芳香本草

芳香疗法的发展历程

芳香疗法的发展历程

芳香疗法Aromatherapy是利用从植物萃取出的芳香分子「精油」或「纯露」,籍由涂抹、吸嗅等方式调理并改善人的身体与心理状态的整体疗法。这是一种已有5000年历史的疗愈形式,在许多文明中依其不同的效用而受到广泛的运用。在萃取技术出现之前,几千年来,人们一直用药草疗法这人类历史上最古老的治病方法,人们一直将这些会产生精油的芳香植物当作重要的药材。早期的人类意外发现,某些叶片、浆果或树根的汁液,可以促进伤口的愈合;而利用来治病,可以说是最早出现的医疗方式之一。由于早期的人类社会,医疗和宗教总是密切地结合在一起,在原始的宗教活动中,可以看到特殊的起烟仪式。即使到了今天,东西方的主要宗教仍然持续使用焚香仪式。到了20世纪中期,法国的医院一直都在病房中燃烧百里香和迷迭香作为消毒的方式。

      公元前3000年,埃及人就用芳香植物作为药材和化妆品,甚至用来保存尸体。每到重大庆典时,他们会熏香,并把香料涂在舞者的手臂上,让香气随着舞蹈,散布在空气中。研究人员发现,大量盛装油膏和化妆品的罐子以及油瓶都放在金字塔中,少部分罐中物品还保存良好,大部分是油膏及粘稠的药糊,能够从气味中分辨出是乳香安息香等香料。

      古希腊人以埃及人的成就为基础,进行深入研究。他们发现某些花的气味会激励神经,起到提振精神的作用,而某些花的味道会让人放松,昏昏入睡。被尊为医学之父的希波克拉底(Hippocrates)在他的著作中提到了许多药用植物食用植物等,他曾写到:让你的药物成为食物,让你的食物成为药物。参与十字军东征的骑士,不但把阿拉伯香水(其实就是精油)带回了欧洲,也把蒸馏萃取精油的技术带了回去。由于当时的欧洲十分缺乏可以蒸馏出精油的芳香植物,欧洲人便开始尝试在内陆栽种一些原产于地中海沿岸的芳香植物,比如迷迭香百里香等,作为原料,生产精油。

      而萃取技术的出现则赋予了植物特殊的意义!实现了芳香物质由固态到液态,由大体积到高度浓缩的转变。这些芳香分子是均匀的,分子量非常小,挥发性极好,只需涂抹就可渗入到每个细胞,在尊重生态系统的前提下,有很好的抗击病原体的作用。至此,我们终于可以非常方便地使用精油了。

      到了现代,法国化学家盖特佛赛,他发现添加精油的产品,保存期限比添加化学药剂的产品还长(主要指精油的天然杀菌防腐效果),他针对精油的火狐 用途做了很多实验。1928年,首次在科学论文中提出芳香疗法一词,并在1937年出版了一本名为《芳香疗法》的专著,因此他被认为是现代芳香疗法之父。

      随后,其他的法国医师、科学家等,也投入到芳香疗法的研究,最有名的是让·瓦涅医生。他在担任军医期间,运用精油治疗和愈合战争所造成的伤口。他的第一本著作,《芳香疗法:籍由植物精华来治病》于1964年出版,成为正统芳香疗法的圣经

      到了上世纪80年代,法国的法兰贡教授与潘威尔医生合作出版了精确芳疗学一书,在全球自然疗法界引起轰动。书中明确解释了芳香疗法是建立在现代植物学、化学、病理学及药剂学上的一门科学,任何成果必须经得起实验室的验证。在书中从200多种精油的详细化学成分到各种病症的芳香护理都有细致的阐述。比如:精油是怎样通过嗅觉通道影响大脑系统改善睡眠与情绪;怎样通过黏膜与透皮吸收影响淋巴系统参与血液循环以达到药理作用等等。

      法兰贡先生经过严谨的实验研究与分析,确立了精油里天然芳香分子的化学属性及其构成。他提出,任意一款单方精油必须要标示出其主要化学成分,即精油CT类型「Chemotype」。因为不同的精油化学成分差异非常大,如果不能辨识清楚,在实际应用中很容易带来严重的后果。因此正确使用精油一定要遵循专业芳香疗法治疗师的指导。

40年来,芳香疗法在美国、加拿大、英国、法国、北欧等发达国家,有了广泛的发展及运用。在居家照护、平衡身心上,人们已可以较为熟练地运用精油。英国政府早已将芳香疗法视为一门正式学科;在法国芳香疗法进入了国民医疗体系,已经成为现代医学的一个领域,药剂师会根据医师的处方,调配出适当的精油让患者服用。

      芳香疗法也在安宁病房、整合照护、抗病毒、抗感染、杀菌抑菌、止痛等医疗领域有了广泛及深入的运用,这也说明芳香疗法治疗师的进入标准是非常严格的。在法国需要有医生资格证,而在全球主要发展体系中,形成了几大认证系统:德国芳香疗法协会(FORUM ESSENZIA);英国的国际芳香疗法治疗师学会IFAThe International Federation of Aromatherapists)及IFPA国际专业芳疗师联盟(International Federation of Professional Aromatherapists);美国整体芳香疗法协会NAHANational Association for Holistic Aromatherapy);瑞士Usha Veda自然疗法学院;澳洲芳疗师协会 (Australian Aromatherapists Association),通过这些系统的国际考试仅仅是成为一名芳香疗法治疗师的基础。

   而要成为一名专业优秀的芳香疗法治疗师必须设法帮助个案达到心智、生理和精神三方面的平衡,需要持续学习精油以外的更多专业知识,需要让自己处于身心平衡的状态,需要有一颗敬畏生命的同理心。

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